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“姑苏城外寒山寺,夜半钟声到客船。”

千百年来,唐人张继的这首《枫桥夜泊》脍炙人口,上至白发老丈,下至黄口小儿,多能吟诵。

但,有没有人发出过一句疑问?深夜,寺院早已关门闭户,僧人早已按寺规回房歇宿。怎会有人在夜半三更时,突然撞响了大钟,令那浑厚深远的钟声都传到了枫桥附近的客船上?

其实,这敲的不是一般的钟,而是一种特殊的钟——幽冥钟。

钟声,震醒长夜,警觉昏迷,引生善心,停息诸苦。

敲幽冥钟,是汉地寺院的独有传统。深夜敲响幽冥钟,是为了超度和利益沉沦受苦的地狱众生。

《增一阿含》云:“若打钟时。一切恶道诸苦,并得停止。”

《佛祖统纪六》曰:“人命将终,闻钟磬声,增其正念。”

《百丈丛林清规证义记》卷第九:“为度亡,撞幽冥钟,须昼夜响声连接,不紧不缓。亦须念佛,或念菩萨,或诵经咒,随诵随扣,其利甚大。故钟头为度生妙执也。”此中的“钟头”,指(禅宗)寺院里负责撞钟的执事。说“钟头为度生妙执”,是说,负责撞钟的执事——“钟头”,是一件很能够利他的执事。

据传,敲钟对一切恶道里的众生都是有益的。每当敲钟的时候,在恶道中受苦的众生马上身心清凉,不感到苦,一直到钟声停止,他又堕入不断的苦中。

可以说,深夜的敲钟时分,是他们无边苦境中唯一的休息之时,所以敲钟的人要敲得不疾不徐,前声刚断,后声随续,使那一百零八下的钟声,声声相续,这样,恶道里的众生才能有一小段不受苦的时间;如果敲得太快,浪费了钟声,敲得太慢,则苦痛断续,也不得休息。

由于敲这夜里的钟声事关重大,敲钟的人总是全神贯注,有时敲着敲着,想到恶道里的众生,就不知不觉地落下泪来。

除了利益一切恶道众生,幽冥钟亦有利于在世之人,及阿修罗、天人等。

民间云:“闻钟声,烦恼轻,智慧长,菩提生。”可见,撞幽冥钟,亦能为在世之人除障开慧、增福延寿,所谓“冥阳两利”。

尽管全中国的汉传佛教寺院,大抵都有撞“幽冥钟”的传统。但在九华山,其又更具一番意义。九华山是“幽冥教主”地藏王道场,故撞幽冥钟更能呼应地藏菩萨“地狱不空、誓不成佛”、特别垂怜地狱众生之大愿。

九华山

在九华山的群峰之中,散落着数十座大大小小的寺院。每天早课与晚上,幽冥钟敲响时,那浑厚深沉的钟声在群峦中此伏彼起,萦绕在山间林麓,令人闻之忘俗。

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